Cómo cambiar una rueda en un coche

Aunque el cambio de una rueda en un coche debe hacerse correctamente, no es difícil si se conocen los fundamentos del cambio de neumáticos:

Cómo cambiar una rueda en un coche

  • Busca un terreno plano y llano: sólo debes intentar cambiar una rueda cuando el terreno sea plano y llano.
  • Poner el coche en primera o en marcha atrás y aplicar el freno de mano con firmeza. Aprieta la rueda diametralmente opuesta.
  • Afloja las tuercas de las ruedas una vuelta completa, pero no las quites del todo todavía.
  • Coloque el gato bajo el punto de elevación designado en su coche y suba lentamente el gato hasta que el neumático que desea cambiar esté a 3-4 pulgadas del suelo.
  • Retira las tuercas de la rueda y la rueda.
  • Coloca la nueva rueda y aprieta las tuercas de la rueda hasta que estén apretadas con los dedos.
  • Baje el gato hasta que el peso del coche descanse completamente sobre el neumático.
  • Apriete las tuercas de las ruedas con la llave de ruedas.

Por supuesto, eso es sólo lo más básico, y hay un poco más para cambiar con éxito una rueda de coche – pero no demasiado para hacer frente, como espero poder mostrar en esta guía fácil.

¿Cambiar una rueda de coche se está convirtiendo en un arte perdido?


El automovilista medio sufrirá un pinchazo una vez cada 44.000 kilómetros, es decir, un neumático pinchado cada cuatro años.

El hecho de que la tecnología de los neumáticos sea tan poco frecuente significa que el cambio de neumáticos se está convirtiendo en una especie de arte perdido.

Además, muchos conductores tienen miedo de todo el proceso, temiendo que el coche se les caiga encima o que la rueda recién montada se desplace por la carretera mientras ellos se alejan.

Qué necesitarás para cambiar un neumático

  • Gato
  • Llave de ruedas
  • Llave de tuerca de seguridad
  • Calzos, si es posible, aunque se pueden utilizar ladrillos y piedras in situ
  • Rueda de repuesto
  • Manual
  • Chaqueta o chaleco reflectante (unas pocas libras en eBay)
  • Guantes y toallitas húmedas

Cambiar un neumático del coche: en detalle


Comprobaciones previas al pinchazo


Antes de emprender el viaje, debes comprobar que la rueda de repuesto del maletero está inflada y que tienes un gato y una llave de ruedas. Si tienes tuercas de rueda con bloqueo en tu coche (normalmente una por rueda), también necesitarás la llave de tuerca de bloqueo que te permite quitarlas.

También es conveniente que lleves un abrigo viejo por si tienes que cambiar una rueda bajo la lluvia, un chaleco o chaqueta reflectante, una linterna y unos guantes de látex o goma y un pequeño paquete de toallitas para mantener las manos limpias.

Una vez que hayas comprobado que todo está presente y correcto, merece la pena volver a comprobar la presión de la rueda de repuesto cada mes aproximadamente, por si acaso se produce una fuga lenta de la válvula del neumático, algo que no es infrecuente.

Considere la posibilidad de realizar una prueba en seco


Puedes plantearte hacer un cambio de ruedas en seco en tu camino. Sí, es un poco engorroso, pero es mucho mejor descubrir un problema ahora -y desarrollar la técnica adecuada- que verse obligado a hacerlo bajo la lluvia y en la oscuridad.

Aunque no hagas una práctica, ahora es el momento de sacar el manual de tu coche e identificar los puntos de anclaje.

De nuevo, es mucho más fácil hacerlo ahora cuando no tienes prisa que cuando tienes que hacerlo de verdad.

Suelo plano y nivelado


Sólo deberías intentar cambiar la rueda de un coche cuando el suelo esté plano y nivelado, incluso si eso significa avanzar lentamente unos metros con un neumático pinchado. Es mucho mejor estropear un neumático que hacer que el coche se te caiga encima porque no es estable.

Una vez que te hayas detenido, aplica las luces de emergencia de tu coche para advertir a los demás conductores y coloca tu triángulo de advertencia en la carretera a un mínimo de 45 metros de tu coche si consideras que es necesaria otra advertencia.

Aunque el arcén de una autopista sea llano y plano, nunca debes intentar cambiar una rueda allí, ya que es demasiado peligroso. Tienes que salir del coche lo antes posible por el lado del acompañante, subir con cuidado el terraplén y pedir ayuda por el teléfono móvil.

Afloja las ruedas


Pon el coche en primera o en marcha atrás (o en “Park” si es automático) y echa el freno de mano con firmeza.

Puedes considerar la posibilidad de utilizar ladrillos, piedras o trozos de madera cercanos para ahogar la rueda diametralmente opuesta y así tener un margen extra de seguridad. Coloca un ladrillo delante de la rueda y otro detrás, dándoles una patada firme bajo el neumático para asegurar la rueda y evitar que se mueva.

Saca la rueda de repuesto del maletero junto con el gato, la llave de rueda y la llave de tuerca de la rueda.

Colócalos en el suelo para tenerlos a mano, pero no tan cerca como para que te estorben. Si el suelo está sucio, considera la posibilidad de utilizar una alfombra del coche para arrodillarte.

A continuación, utilice la llave de tuercas de rueda y/o la llave de tuercas de rueda con bloqueo para aflojar las tuercas de rueda de la rueda afectada una vuelta completa.

No las quite del todo todavía.

Las tuercas de las ruedas estarán muy apretadas, por lo que es posible que tengas que utilizar el peso de tu cuerpo para ayudarte a desplazarlas, y la forma más fácil de hacerlo es inclinar la llave para poder aplicar una presión constante hacia abajo con el pie.

Ten cuidado, porque si tu pie o la llave se resbalan, te dolerá. Además, asegúrate de mantener la espalda recta y el peso equilibrado para evitar hacerte daño.

O bien, puedes hacer lo que yo he hecho e invertir en una llave telescópica para ruedas en algún sitio como Halfords. Un billete de diez libras te ahorrará todo tipo de insultos y maldiciones, lo que podría resultar una sabia inversión si tienes a los nietos contigo…

NB. Tienes que aflojar las tuercas de las ruedas con el coche en el suelo, porque si intentas hacerlo con el coche en el aire, con toda probabilidad sacarás el coche del gato.

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Colocar el gato


Ahora puedes colocar el gato debajo del punto de elevación designado en tu coche. Ahora sube lentamente el gato, comprobando que está bien colocado y que no puede resbalar. Puedes detenerte cuando la rueda pinchada esté a 3-4 pulgadas del suelo; no es necesario que lo subas del todo.

Asegúrate de no colocar ninguna parte de tu cuerpo debajo del coche en ningún momento. Un gato es sólo un dispositivo de elevación y no se puede confiar en que sujete el coche de forma segura.

Retire las tuercas de las ruedas y la rueda


Ahora puede quitar las tuercas de las ruedas por completo. Si tu coche tiene pernos en lugar de tuercas, ten cuidado, ya que al quitar el último perno la rueda quedará sin soporte y puede caerse. En caso de duda, pida ayuda a otra persona, ya que la rueda pesa más de lo que cree.

Colocar la rueda nueva


Levante con cuidado la rueda de repuesto para colocarla en su sitio. Si se trata de un ahorrador de espacio, o una de las versiones más pequeñas que habrás visto en otros coches, será un poco más ligera que la rueda que acabas de quitar, pero seguirá pesando bastante.

Si tu coche utiliza tuercas, tendrás los espárragos para colgar la rueda, pero si tu coche tiene tornillos tendrás que situar la rueda en el centro del buje y mantenerla en su sitio mientras introduces un tornillo. El trabajo se hace más fácil una vez que un perno está en su lugar, ya que ayudará a sostenerlo mientras se ajusta el resto.

Apriete las tuercas de la rueda hasta que estén apretadas con los dedos. Mueve la rueda muy suavemente para asentarla en el buje e intenta apretar las tuercas un poco más, pero no las aprietes del todo todavía.

¿Qué es mejor? ¿El neumático de repuesto o la espuma para neumáticos?

Baja el gato


Ahora baja el gato con cuidado hasta que el peso del coche descanse completamente sobre el neumático. Cuando lo esté, puedes retirar el gato.

Apriete las tuercas de las ruedas
Aprieta las tuercas de las ruedas con la llave de ruedas. Apriétalas lo más cerca posible de un patrón diagonal, para que la rueda del coche se levante bien, recta y uniforme.

Apriétalas todo lo que puedas, incluso ejerciendo un poco de presión con el pie si es necesario.

No caigas en la tentación de utilizar la llave extensible en la posición de apertura total, ya que aplicarías un par de apriete excesivo y podrías dañar el coche o rayar las roscas de la rueda.

Vuelve a meter todo en el maletero


Ahora puedes volver a meter todo en el maletero y limpiarte las manos. Vuelve a comprobar la zona en busca de cualquier cosa que puedas haber dejado atrás (la llave de la tuerca de la rueda es una de las favoritas por ser tan pequeña) y conduce con cuidado, prestando atención a cualquier cosa inusual.

Siempre me detengo después de 15-20 millas y vuelvo a comprobar que las tuercas de las ruedas están apretadas con la llave de ruedas. Si utilizas una rueda de repuesto para ahorrar espacio, respeta el límite de velocidad de 80 km/h.

Esa rueda de repuesto tan delgada puede ahorrar espacio en el maletero, pero da mucho menos agarre que los otros tres neumáticos y tu coche podría desequilibrarse peligrosamente si lo conduces tan rápido como lo haces normalmente, especialmente en las curvas y en mojado.

Si tienes dudas sobre tu capacidad para cambiar un neumático correctamente, o crees que tu salud podría verse afectada si lo intentas, recuerda que no hay que avergonzarse de utilizar tu cobertura de averías: más vale prevenir que curar.

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